Perjalanan sukarelawan untuk Orangutan di Kalimantan

Ketika berita tentang penemuan spesies baru orangutan menyoroti tentang ancaman terhadap kera besar ini, penulis kami bergabung dengan proyek sukarela di Kalimantan Indonesia yang bertujuan menyelamatkan mereka.

Ada palu di tangan saya ketika teriakan naik: “Orangutan di kamp.” Sembilan orang turun alat dan mengambil kamera mereka dan kesempatan untuk mengambil salah satu primata yang sangat terancam punah yang kami ada di sini untuk membantu ketiga kami -Minggu menginap di Kalimantan Indonesia. Rimba, orangutan jantan berusia 17 tahun, tidak mengecewakan: ia mengelilingi kamp, ​​pergi dari pohon ke pohon hanya beberapa meter di atas kepala kami selama hampir 30 menit, berseru dengan kasar jika ada yang terlalu dekat.

Ini adalah hadiah yang diterima dengan baik untuk grup kami, yang telah menghabiskan seminggu menggergaji, memalu, memahat, mengebor dan melukis di panas 32C dan hampir 100% kelembaban hutan. Pos penelitian Pondok Ambung, yang dioperasikan oleh Orangutan Foundation yang berbasis di Inggris, tidak lebih dari segelintir bangunan kayu dan beton satu lantai. Kami tiba di sini dengan berkendara dari ibu kota daerah, Pangkalan Bun, kemudian naik perahu selama empat jam dari pelabuhan Kumai, di sepanjang sungai Buluh Kecil di Kalimantan Tengah (nama Indonesia untuk Kalimantan). Kami dikelilingi oleh pohon-pohon kayu besi yang menjulang tinggi, yang membentuk kanopi 50 meter di atas kepala kami, menghalangi sinar matahari tetapi menahan kelembaban dan panas. Di bawahnya hutan hujan tropis yang lebat hidup dengan hal-hal kecil yang merangkak dan terbang.

Tidak ada sinyal seluler, apalagi broadband. Kemewahan kami adalah paket permen dan biskuit yang dijatah untuk bertahan selama perjalanan kami; sepiring irisan semangka atau jeruk disambut dengan gembira. Karena Kalimantan adalah negara kering, detoksinya bersifat fisik dan juga digital, dan pada akhir minggu pertama kami masing-masing merasa kami telah mengeluarkan lebih banyak racun daripada dalam setahun yoga panas.

Yayasan Orangutan menjalankan program sukarelawannya setiap musim panas, menarik para petualang yang terbang dengan biaya sendiri dan membayar £ 800 untuk menghabiskan tiga minggu tidur di akomodasi dasar dan membangun infrastruktur untuk staf penelitian penuh waktu Indonesia, penjaga hutan dan siswa yang berkunjung. Selama 15 tahun terakhir, relawan telah membangun fasilitas termasuk pos jaga dan trotoar di taman nasional Tanjung Puting, lebih jauh ke selatan di Kalimantan, dan suaka margasatwa Lamandau, beberapa ratus kilometer ke timur.

Saya di sini karena saya ingin berbuat lebih banyak untuk sepupu primata kita yang terkepung daripada memberikan uang atau menghindari makanan dan kosmetik yang mengandung minyak kelapa sawit. Secara alami, kita semua ingin melihat orangutan. Salah satu sukarelawan tahun ini kembali untuk tahun kedua; yang lain telah memberikan waktu di tempat lain dalam program kesejahteraan hewan dan lingkungan.

Pariwisata relawan telah menjadi bisnis besar, diperkirakan mencapai $ 2 milyar setahun karena wisatawan menuntut pengalaman di luar tamasya. Ini juga kontroversial berkat citra siswa “gap yah” yang kaya dan skandal pariwisata panti asuhan. Kepedulian Pariwisata memperingatkan untuk tidak bergabung dalam penempatan sukarela yang sedikit lebih dari “liburan mahal.” Pedomannya menjabarkan praktik terbaik untuk organisasi, dan konferensi tahunannya, di Croydon pada 4 November (tourismconcern.org), membantu calon sukarelawan melihat motivasi mereka sendiri untuk sukarela dan memberi nasihat tentang pertanyaan untuk ditanyakan sebelum mendaftar untuk suatu proyek.

Rekan peserta saya, Alec Watson, 45, yang pernah menjadi sukarelawan dalam proyek satwa liar di Asia dan China sebelumnya, setuju bahwa sulit untuk menemukan program dengan standar tinggi Yayasan Orangutan: “Mencoba menemukan perjalanan ramah lingkungan di mana Anda dapat membuat perbedaan nyata adalah tidak sederhana. Banyak dari mereka yang Anda rasakan sedang menguangkan ekowisata; di sini Anda mendapatkan hasil fisik pada akhirnya. “

Program Yayasan Orangutan membalikkan model kolonial yang banyak dikritik di kepalanya. Bos kami di hutan hujan adalah Fembry “Arie” Arianto kelahiran Jakarta, manajer penelitian dan perkemahan untuk Pondok Ambung, sementara mandor kami di lokasi pembangunan adalah warga asli Kalimantan, Mat Jurie, memimpin tim yang terdiri dari setengah lusin staf kamp yang menunjukkan kesabaran luar biasa dengan keterampilan dasar DIY kami.

Pekerjaan ini memungkinkan Yayasan Orangutan untuk mempelajari satwa liar di kawasan lindung ini dan mendidik masyarakat tentang risiko kepunahan yang dihadapi oleh kera dan hewan lainnya. Ini adalah misi yang rumit: industri kelapa sawit menghancurkan habitat hewan, tetapi telah meningkatkan standar hidup secara dramatis dalam beberapa dekade.

Bagi kami sukarelawan, itu tidak semua berfungsi. Ada beberapa perjalanan hulu ke Camp Leakey, situs primatologi perintis yang didirikan oleh Birutė Galdikas lebih dari 50 tahun yang lalu. Waktu memberi makan setiap hari menarik kerumunan orangutan, banyak di antaranya dilepaskan ke hutan setelah diselamatkan dari penawanan saat masih bayi; itu juga menarik wisatawan-day-daying di atas kapal-kapal dari Pangkalan Bun mencentang daftar ember mereka atau berharap untuk hit Instagram.

Selama tiga minggu kami, kami mendapat beberapa kunjungan dari orangutan – baik kera yang penasaran seperti Rimba atau yang lainnya hanya lewat ketika mereka mencari makanan dan tempat bersarang yang bagus. Belalai monyet dan kera membuat jalan mereka berisik di sepanjang pohon yang berbaris di sungai setiap hari, dan sering hanya berkeliaran di pohon-pohon di seberang dermaga kami.

Kami juga dikawal jalan-jalan malam untuk melihat tarantula, musang dan primata kecil bermata besar, dan naik perahu saat senja untuk mencari buaya air asin dan kerabat mereka yang lebih kecil, gharials palsu. Kami menjadi terbiasa dengan kano bermesin rendah dan goyah yang mengangkut segala sesuatu di sepanjang jalan raya fluvial Kalimantan.

Setiap kelompok sukarelawan berbeda, tetapi usia kami berkisar antara 18 hingga 60 tahun, dengan delapan wanita dan empat pria ketika kami mulai. Meskipun suasana kampus, kondisi dasar sulit untuk diatasi: seorang sukarelawan mengambil perahu kembali ke peradaban dalam satu hari kedatangan; dua lagi memutuskan untuk kembali ke rumah setelah seminggu. Kita semua perlu beberapa hari untuk terbiasa dengan panas, dan semua orang senang untuk melarikan diri dari nyamuk ketika kita pergi.

Dapurnya adalah dua kompor gas yang dijalankan oleh juru masak kami dan ibu kami, Ibu Opit, yang menghasilkan variasi makanan yang mengejutkan, meskipun kami selalu dapat mengandalkan beras putih yang lengket. Kami bergiliran untuk membantu Ibu menyediakan makanan pokok plus mie goreng, ayam sungai goreng atau bakar, kerupuk udang, kerupuk udang, pancake nasi dan pisang goreng. Setelah makan malam, Arie berbicara tentang tantangan konservasi di Indonesia, dan staf Indonesia tertarik untuk berlatih bahasa Inggris mereka dan berbagi frasa bahasa Indonesia yang berwarna-warni. Setelah tiga minggu, kita semua senang dengan senyum di wajah Arie ketika dia mengungkapkan bahwa kita telah melampaui rencananya untuk program ini: tidak hanya bangunan utama telah dibangun kembali dan diperluas, kita juga mengecat ulang bangunan luar dan timnya telah membangun kembali. blok akomodasi.

Kami bisa melihat orangutan liar dalam perjalanan sehari ke Camp Leakey, tetapi kami akan meninggalkan Kalimantan sama bodohnya dengan kedatangan kami. Sementara tidak ada dari kita yang berada di bawah ilusi bahwa kita telah memecahkan masalah sosial-ekonomi yang rumit yang mendorong kepunahan orangutan, kami telah membuat perbedaan bagi orang-orang yang bekerja untuk menyelamatkan mereka.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *