Eden Timur: komunitas utopis di Essex pernah menjadi sarang bagi komunitas alternatif

Liburan kerja sekarang menawarkan kedamaian dan tujuan dalam salah satu dari sedikit contoh yang masih ada

Pada pandangan pertama desa Purleigh, di semenanjung Dengie di Essex, tidak terlihat seperti tempat yang jelas bagi kaum radikal. Seekor burung gagak bergumam dengan lembut di pohon kastanye ketika saya tiba dan seorang pria sedang membuka paviliun kriket. Akan tetapi, generasi-generasi orang tertarik ke dataran datar ini di sebelah timur London pada akhir abad 19 dan 20 untuk menciptakan visi utopia mereka sendiri dalam serangkaian komunitas perintis.

Saya bersepeda dari desa di sepanjang jalur di mana greenfinches berbunyi di hawthorns, terdengar seperti mekanik mobil yang menyedot udara di antara gigi mereka ketika mereka menulis dari motor Anda, ke pemberhentian pertama saya, Colony House. Selain namanya, sisa-sisa kecil dari Koloni Purleigh, sebuah komunitas anarkis yang didirikan di sini pada tahun 1896. Mereka memelihara seekor kambing, menanam tomat dan menyerah pada mata uang. Semua baik sampai panen gagal karena beberapa anggota tidak menarik berat badan mereka dan yang lain dituduh “gila”. Tiga tahun setelah dibuka, anggota yang tersisa naik sepeda dan berangkat ke Cotswolds.

Saya naik sepeda juga, dan bersepeda ke Steeple Creek. Di seberang saluran terletak Pulau Osea. Hari ini Osea memiliki pondok-pondok mewah, tetapi pernah menjadi rumah bagi Temperance Society, yang didirikan oleh pembuat bir Frederick Charrington pada tahun 1903 setelah ia menyaksikan perkelahian mabuk di luar sebuah pub dengan namanya tertera di atasnya, dan mulai memiliki yang kedua. pemikiran tentang perdagangan keluarga.

Di Bradwell-on-Sea, beberapa mil lebih ke timur, saya melakukan pengalihan ke pemukiman kecil rumah-rumah berdinding papan di kaki pembangkit listrik. Rumah-rumah Plotlands ini adalah impian pedesaan kaum miskin di Ujung Timur. Cara untuk menghindari polusi kota dan membangun dunia yang mereka pilih sendiri. Plot-plot tersembunyi di balik pagar tinggi, saya tidak menyalahkan mereka. Jaga kerahasiaannya, tetap aman. Komunitas otonom semacam itu memiliki kebiasaan mengecewakan kekuatan yang ada dan tersapu, “demi kebaikan yang lebih besar”.

Kembali di desa, sebuah papan kayu menandai jalan menuju Komunitas Othona, tujuan akhir saya, di ujung timur semenanjung, tempat saya mendaftar untuk akhir pekan musim semi yang bekerja.

Othona didirikan setelah perang dunia kedua oleh kapelan RAF Norman Motley sebagai tempat bagi orang-orang dari semua agama dan tidak ada yang menemukan rekonsiliasi dan pembaruan. Ini adalah tempat untuk makan makanan homegrown yang baik, tidur meringkuk di bawah selimut dalam yurt sementara burung hantu gudang memanggil rawa, dan berbicara di beranda cerah di bawah anggur. Pilihan untuk mengunjungi Othona termasuk minggu aktivitas untuk keluarga, akhir pekan menyanyi, minggu musik dan istirahat menonton satwa liar – tetapi dengan bergabung dengan salah satu akhir pekan kerja yang berjalan beberapa kali setahun saya membantu menjaga tempat itu. Liburan yang mengembalikan sesuatu.

Selama dua hari berikutnya, tamu dari segala usia terjebak, menyiangi kebun, menanam sayuran dan membuat kue di dapur. Tanpa televisi, anak-anak menghibur diri, bermain sepak bola atau berenang di laut. Aku melukis gubuk di bawah sinar matahari, belajar cara meremas adonan dengan tangan, bercakap-cakap dengan orang-orang yang baru saja kutemui.

Hari-hari diselingi oleh lonceng: sarapan, kapel, makan siang, makan malam. Layanan kapel adalah agama dengan sentuhan ringan, di mana kita berbicara tentang alam dan komunitas dalam kesederhanaan Kapel St Peter, yang berdiri sendiri, menatap ke laut, seperti yang telah dilakukan sejak 660AD. Di sini cahaya malam jatuh pada batu bata Romawi, dan Douglas Adams menemukan makna hidup, alam semesta, dan segalanya dengan menghitung 42 panel di jendela kapel.

Saya melambat, saya merasa sehat, saya punya ponsel … di suatu tempat. Abad ke-21 ada di tempat lain, dan dapat tinggal di sana untuk saat ini. Ketika hari kerja selesai saya menggosok noda cat di kamar mandi yang dipanaskan dengan matahari dan berbaring di bawah pohon apel yang sedang mekar membaca buku, atau berjalan ke pantai dan mencari bulu babi dan dompet putri duyung.

Saya melewati bangunan-bangunan gubuk Nissen lama asli Othona di mana orang tidur di ranjang susun, dimasak di tenda, dicuci dengan air dingin. Keberadaan sederhana ini bukan untuk semua orang; sekarang para tamu ditempatkan di sebuah bangunan yang dibuat dari bal jerami dan menabrak bumi, dan makan di ruang makan besar di atas meja dihiasi dengan foto-foto orang yang datang ke sini, menemukan cinta dan kembali dengan anak-anak mereka.

Pada pagi hari terakhir saya merasa seolah-olah telah mengenal rekan kerja saya selamanya dan telah pergi selama dua minggu, bukan dua hari. Kami merenungkan apa arti akhir pekan bagi kami. Rasanya senang berada pada waktu istirahat yang akan bermanfaat bagi pengunjung masa depan – semacam membayarnya ke depan – dan telah berbagi pengalaman dengan jiwa yang berpikiran sama. Sarah ingin botol itu dalam botol selai dan membukanya pada hari ketika hidup tidak begitu baik. Rachel menyebutkan perasaan kesetaraan itu. “Tidak ada yang peduli dengan apa yang kamu lakukan di dunia nyata di sini,” katanya. “Itu menghilang dan kamu melihat orang di bawahnya.”

Othona telah bertahan ketika begitu banyak percobaan utopis lainnya di Essex gagal. Mungkin itu adalah resep sederhana dari komunitas, pekerjaan yang berharga dan kedekatan dengan alam yang menawarkan sebanyak mungkin kepada orang-orang yang dilanda kehidupan sekarang seperti yang terjadi pada pendiriannya. Seperti slogannya, “tempat untuk sekadar menjadi” – dan tidak ada yang begitu radikal dalam menginginkan itu.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *